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El gobierno venezolano no ha pagado los US$ 3.800 millones que le debe a más 20 compañías aéreas internacionales

Fabiana Culshaw
 
En los últimos cinco años 15 aerolíneas internacionales dejaron de volar a Venezuela. Sus casas matrices tomaron la decisión fundamentalmente por falta de divisas y preocupaciones en materia de seguridad por desmejoras en la operatividad de los aeropuertos del país.
 
El año 2018 no se está presentando más promisorio; por el contrario, se proyecta que el agravamiento de la crisis político-económica venezolana llevará a que el aislamiento de Venezuela se profundice, según Luis Vicente León, directivo de la investigadora local Datanálisis.
 
Todo indica que la eventual opción de las empresas de retornar a la nación caribeña se aleja. Esa posibilidad había sido manejada por algunas aerolíneas hace algunos meses, pero ya no hablan más del tema.
 

El por qué

Debido al control de cambio (que data del año 2003), las aerolíneas internacionales están obligadas a vender sus boletos en bolívares y, para repatriar sus ganancias a sus respectivas casas matrices, deben cambiar la moneda venezolana a dólares o euros, al valor del cambio oficial y previa autorización del gobierno venezolano, el cual entrega las divisas.
 
El problema es que el gobierno venezolano no ha cancelado esas obligaciones desde el año 2013 y hoy en día la deuda asciende a US$ 3.800 millones, según informó la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA); organización que, por cierto, cerró sus oficinas en Caracas en el pasado diciembre.
 
Otro problema que afecta al sector es que por decisión del gobierno venezolano las aerolíneas extranjeras deben pagar el combustible en dólares, lo que ha generado molestias. Si bien esa resolución contradice la naturaleza no discriminatoria del Convenido de Chicago, ha sido ratificada en el país.
Las aerolíneas nacionales, como Aserca, Avior y Santa Bárbara, también se encuentran afectadas y se calcula de un total de 115 aviones, solo están activos trece. La falta de partes y repuestos es el principal factor que hace mella, dado que estos no pueden ser importados por falta de divisas, dejando un saldo considerable de naves paralizadas.
 
Por otra parte, el gobierno ha obligado a estas compañías a congelar sus tarifas de pasajes al público, por lo que se les hace cuesta arriba mantener los altos costos de la operación, de acuerdo a sus declaraciones.
 
El gobierno no asigna dólares a la industria desde hace seis años, o lo hace con montos acotados y en forma discrecional.
 

¡No más!

En los últimos años, el gobierno venezolano y las aerolíneas se reunieron en diversas oportunidades para renegociar la deuda y fijaron nuevos cronogramas de pago, que fueron cumplidos parcial y tímidamente.
Varias compañías, antes de retirarse del país, ultimaron medidas para evitar la decisión, bajando su oferta de asientos y eliminando frecuencias de vuelos, pero en la mayoría de los casos esto no resultó suficiente para paliar la situación y concretaron el deslinde a partir de 2014.
 
La primera aerolínea en retirarse de Venezuela fue Air Canada, en marzo de 2014. Le siguieron Alitalia, la brasilera Gol, Tiara Air, Lufthansa, Aeroméxico, Insel Air y Latam. En 2017 hicieron lo mismo otras diez compañías, entre ellas, Avianca, Delta Airlines, United Airlines, Dynamic Airways y Aerolíneas Argentinas. Esta última anunció en el pasado agosto que suspendía la venta de pasajes a Caracas por tiempo indeterminado.
 
El 2018 arrancó mal para Venezuela, con la ida de la línea aérea de Ecuador Tame en enero, ya que “esos vuelos dejaron de ser rentables… y hay constantes problemas técnicos en el Aeropuerto de Maiquetía (Venezuela) que dificultan las labores”, dijo ante la prensa Octavio Pérez, su gerente.
Hasta octubre de 2017 la deuda del gobierno venezolano con Tame era de US$ 6 millones y, aunque se sostiene que la situación fue solventada, la aerolínea no cambió su decisión.
 
EL Observador hizo un sondeo de los montos adeudados que fueron presentados por algunas aerolíneas entre 2014 y 2017: American Airlines US$ 750 millones, Copa US$ 487 millones, Alitalia US$ 250 millones, Air France 199 millones de euros (unos US$ 157 millones), Gol US$ 89,7 millones, Tiara Air US$ 20 millones.
 
De ser un aeropuerto con un tránsito internacional importante para la región, Maiquetía (Caracas) pasó a tener pocos destinos internacionales y vuelos esporádicos. Básicamente las aerolíneas que están operando son Copa Airlines, American Airlines, Air Europa, TAP, Turkish Airlines, Cubana de Aviación, Iberia y Air France (estas dos últimas suspendieron sus operaciones en el país durante ciertos períodos “por razones de seguridad”). Las otras mencionadas mantienen sus frecuencias de vuelos al mínimo, generalmente con un solo destino o, en algunos casos, trabajando solo durante lapsos determinados en el país.
 
Lo cierto es que el tráfico internacional de Venezuela se redujo más del 70% desde el año 2013 a la fecha, reportó la IATA. El presidente Maduro, por su parte, acusa a las aerolíneas extranjeras de especular con los precios y de utilizar la venta y reventa de pasajes para sacar dólares del país. También declaró que la escasez de vuelos se debe a acciones de la “derecha nacional e internacional” que busca acabar con su gobierno.
 

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